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RCEP有望带来更多法律服务机遇

2021-11-04 17:18:48   来源:中国—东盟传媒网   

(文/伊丽莎白·贝蒂 编译:谢宗鸣)中国、日本、澳大利亚、韩国等共同加入了巨型自贸协定《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)。签约国人口数占全球人口的1/3,GDP总值占全球GDP近30%。虽然协议体量甚大且雄心勃勃,但未来也要应对可能的变数。

对于律师来说,RCEP会带来哪些方面的机遇?

如果企业想要最大化利用RCEP的条款,最好先向相关的法律咨询专家寻求解释。欧华律师事务所的新加坡分部合伙人和公司亚洲反垄断与竞争部部长内森·布什先生表示,商法咨询律师和其他贸易相关条例的咨询律师可以帮助企业快速确认现在在RCEP和《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)下的最优运营方案。

“他们同时也能引导公司重新审视自身供应链、分销渠道、现行运营等,使之能在RCEP下更具政策优势的行业内进行贸易。”布什说道。

RCEP有望带来更多法律服务机遇
跨国供应链牵涉诸多法律概念,RCEP带来的供应链变化也会反映在物流面

安理国际律师事务所的新加坡合伙人佛朗索瓦·勒纳尔和詹姆斯·米滕和高级经理徐在熙(Jaehee Suh)认为,RCEP能显著推动区域内跨境法律服务的增长。

RCEP有望带来更多法律服务机遇
RCEP 能显著推动区域内跨境法律服务的增长

“贸易和市场准入的显著开放和政府采购、数字贸易关系方面的新条款能为有关跨境交易和资本流动等方面的律师行业带来更多业务。”三位律师说道。RCEP也是东盟国家们首次承诺增加中央政府采购与跨境活动等方面的透明度和合作力度,因此与之相关的法律服务需求也会随之增长。

三人提到,RCEP还提出要“保留国际贸易实践中关于竞争法的最优制度,加大与竞争法相关的执法合作力度,包括合作处理一些实际操作中的反竞争法行为。”

他们还补充道,泛区域化的集中处理方式对竞争法相关事务来说会变得越来越重要。相应地,也会为法律事务所带来更多的咨询业务和纠纷协调业务。事务所在竞争法上,既能以当地法律为准给出建议,也能以对应RCEP规定提供咨询。

RCEP中还有什么尚待补充的方面?

尽管有诸多好处,RCEP还有一些可能的短板。

“RCEP在服务贸易方面的关注度不如货物贸易,有可能不会像欧盟那样形成真正意义上的单一共同市场。”安理律师事务所的律师表示,“它在投资方面设计了诸多保护措施,但遗漏了‘投资者—国家’方面的纠纷解决机制(ISDS)。”

律师们提到,如果缺少这方面机制,国外投资者在相应国家投资活动未能按照RCEP投资保护条款行事时,将无法直接向国家提出如仲裁等解决措施。

但这一短板也得到了充分的考量,各方正在共同讨论改进方案。ISDS将在RCEP生效后两年内添加至协定中。

“ISDS方面的条款一旦加入RCEP中,RCEP投资保护条款在投资者眼中的含金量将显著提高。”三位律师说道。

内森·布什认为,比起CPTPP,RCEP主要被当做“集中削减关税,开放不同司法体制下的市场,而成员国间又有不同的发展需求、经济模式、政治体制”的更广泛的自贸协定。

“CPTPP则被认为更有深度,其下关于正式纠纷解决机制的条款覆盖面更广,更具深度和效力。”布什说道,CPTPP规定了环境保护和劳工权利的可执行标准,并概述了国有企业的待遇。

RCEP会怎样影响亚洲的企业?

据市场观察员预测,RCEP能推动供应链的发展,增强各国经济纽带。但鉴于当前的全球新冠肺炎疫情,企业还须根据当前情况,实事求是,审慎地做出决策。

“刚刚走出疫情影响的公司需要仔细审视自己的供应链、分销渠道、现行运营等,从而在RCEP中选择更具政策优势的行业进行运作。”布什再次强调道。

而对某些产业来说,削减关税可能会牵扯到投资决策和产地规划变动。布什补充说道:“这些关税削减措施可能会重塑亚洲跨国公司的布局。”

安理的三位律师表示,贸易关系的紧张局势和诸如新冠肺炎疫情等特殊局势会向已经成型的国际供应链施压,甚至造成供应链停摆:“这将让企业有时不得不在当地进行采购,即使这些采购货物不能满足他们的数量或质量需求。”

“RCEP应当引导企业重构在亚洲的国际供应链格局,从而发挥各成员国的优势(如原材料优势、产品质量优势、基础设施优势、供应速度优势等),实现利益最大化。”三人建议道,“企业也要准备迎接区域内的新增投资,削减时间、费用等成本来进口原材料并将产品销往RCEP各国各地。RCEP有望创造一个属于亚洲的世纪。”

来源:《亚洲法律》杂志

(责任编辑:黄利霞)
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