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庆祝中文两国建交30周年⑦|漫步“田野”

2021-11-06 11:42:49   来源:中国—东盟传媒网   

 

庆祝中文两国建交30周年⑦

(文/沈仁祥)我最早认识田野考察或田野调查是在读史的时候。历史上如周口店、殷墟以及后来许许多多的考古发掘,以及文字学上甲骨文的发现和发掘,都涉及到大量的田野工作。为了印证历史传说或文字的主观描述,田野考察和考古的发掘,成为采纳证据、补充历史真相的有力方法之一。

文莱地处热带,高温而潮湿,文物保留不易,加上文化背景的因素,许多历史事件,多是口耳相传,缺少文案记录和实物证据。华人在此的生活概况,翔实的记录极少,因此要探寻文莱华人史迹,更需要大量的田野考察和口述记录,旁征博引来补足正史的不足。

光阴拾碎,还原历史

我在数十年前编写《华机公会历史》时,就面对这个只有传说,鲜少文牍记录的困境,遂尝试类似田野考察的方法,从公会的办公室和储物室中,翻箱倒柜地将每一片纸张、证件、会员记录簿、卡片、公私函等统统加以记录、铺排比对,再依据老一辈们的口述脉络,来厘清该会的历史脉络。几经对比、印证,推论出公会草创经过、七度搬迁会所的过程和位置、重大事故、名称组织的更迭、与国外华机工会的关系等。更从数十年的相片、手写讲稿、请柬复函等资料的对比中,找出年份错漏的因素,确认了创会的年份比现在的会庆年份还早两年。

1977和1998年我先后为文莱中正中学校刊续写校史,这更扩大了我的人物探访范围,从访谈延伸到请受访者转求国内外亲友的支援,从不同的时代地域协助收集史料,或提供图片。意料之外地从海内外收集回来的图片,看到了大家口述中草创时亚答屋的校舍原貌、最早期的舞狮队、童子军、师生合影等,弥补了以往只有文字描述的缺憾,更真实地展现了当时的生态环境。

庆祝中文两国建交30周年⑦
2012文莱培英学校获颁书画教学先进单位奖,左为时任中国驻文莱大使郑祥林,右前一为时任培英学校校长沈仁祥

2018年,我又陆续从收集到的文字档案中发现,中正中学的创校历史其实比现在记录的还早一年,而且舞狮和春节售花筹款资助学校的义举早在1937年前筹建学校时就已开始。这些创校参与者手写的文字,虽不详尽但却明确提到了首间校舍的结构、筹款经过、参与之人物、年份等文字记录。从图片的获得,到发现最初参与建校者的文字手迹,这一经历,前后耗了20年的时间。

华机公会和中正学校的探源等故事,后来撰写成《烟尘往事》系列,2018年10月陆续于报刊连载,2019年获得中国台湾《海外华文著述奖新闻报道类》第一名,这也是无心插柳的一份惊喜。

2000年出版的《华和—刘锦国的奋斗故事》,我在撰写时以刘锦国本人的口述历史为经,以其夫人的追忆印证为纬,通过交织组建、比较、理顺历史条理脉络后,才整理而成。历经数月与主人翁频密相处,随时纪录其口述经历,而时间线上则从其夫人林桂英处,以各个孩子的出生、就学就业等年份,来加以旁证。

人生奋斗过程中,许多正确的时间和数据,往往会因时间的久远而混淆,身为母亲的,对孩子的出生、成长、婚姻就有比较明确的记忆。因此,在记录口述时,先排列出主人翁的大事年表,除了以年龄和年份为主轴外,加上身为母亲印证的孩子们及家庭重大事件,来作为旁证,这些旁证往往还起了事件年份的确定性作用。

与志同道合者,收获田野调查之乐

撰写刘锦国先生的故事的同时,我本有意图更全面地收集文莱华人的史料,期望能出版文莱华人历史的相关报道,无奈因时间及能力有限没有实现,只零零星星地从手头上有限的资料,配合文莱首个注册成功的中文网——易华网,整理了一些文莱人物不算完整的个人资料,期待有朝一日能发挥用处。

庆祝中文两国建交30周年⑦
现任文莱中正中学校长沈仁祥

随着时间的转移,人物的离去,我更常有时不我待的感觉,不论是个人或团体的文物或口述资料,再不尽早收集,难免有越来越缺之憾。我在接待广西民族大学田野考察团时与各社团、代表会面时常作此呼吁,家中老旧的文件、信札、图片、证件、剪报等,随时会透露出当年的生活玄机,反映时代足迹,集腋成裘就可缀为历史,请大家珍惜保存,尽力翻印、拍摄提供。

听闻广西民族大学有意在文莱进行田野考察,我更是欣喜万分,因为文莱华人的史料实在太稀缺,更缺乏专业性的探研,有此难得机会,文莱华社华人应该好好把握、珍惜。所以我深感义不容辞,便协助考察团一些劳务、接洽、事件厘清的基本工作,也乐此不疲。

在跟随民大考察团进行田野调研的过程中,我也摸索出了一些田野调研的诀窍。2020年,我在编辑九汀中华学校校刊及校史时开始加以应用。通过登记所有能找到的会议记录、文牍、剪报,并以年份日期编目存档,在记录口述历史时,就能举出实际的数据、事件、人物等,来印证口述者的描述,或纠正口述历史的时差、事件的本末等。这样虽不能事事得心应手,但掌握了比较清晰的历史脉络和真相,实在无法作证者,便只能记录存疑。

开拓田野考察的视野,提升自我在口述历史中的认知,从旁征博引的脉络中探索根源、厘清真相,这意外所得,算是我这些年来无偿为民大文莱田野考察队服务得到的无价收获了。

 

作者系文莱中正中学校长

(责任编辑:钟霜霞)
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